去上课,叔叔给我们选读了一篇文章:《Polychronicity and Monochronicity》(多维时间文化与一维时间文化),非常有趣。
文章一开头就问:你是“多维时间人”(Polychron)还是“一维时间人”(Monochron)?
“多维时间人”视时间为续流不断的河,无论是从过去,直到现在,甚至是流到未来,没有完结的一天,也没有一定的结构。他们不喜欢被计划约束,也不喜欢自我计划,做事随心所慾。
而“一维时间人”则认为每个时间点是独立的,所以可以用来作管理、衡量和计划。所以,他们喜欢做详细计划、做列表、经常跟进他们的活动,并喜欢做好每天的时间管理。
刚读到作者初步说明“多维时间人”和“一维时间人”时,我以为,自己铁定是“一维时间人”,因为我的工作经常跟时间竞争,所以我必须做好每天的时间管理,才能确保赶上时间进度,而同时,我也是个守时的人。
然而,继续读下去时,才发现,我对自己下定论太早了。
“一维时间人”的特徵是:在同一时间裡只做一件事,直到那件事完成后,才开始进行新的工作。对他们而言,无论是回头做一件事或跳过这一件进行下一件事,都会让他们觉得很干扰和浪费时间,甚至感觉不舒服。他们非常守时,约会时总会早到5分钟更早,然后一直看錶。他们讨厌不守时的人,认为那是没礼貌和不尊重别人。
“多维时间人”的特徵则是:喜欢在同一时间内进行不同的活动。对他们来说,在同一时间内从一个工作跳着进行另一个工作,是高效率和有干劲的表现,是他们最渴望的工作型态。他们对时间不执着,约会时,对迟到和不守时这事或人,他们都不认为是什麽大问题,因为在等待的同时,他们可以进行别的活动,而更大的可能性是,他们自己也迟到了。
我叔叔更进一步解释,“一维时间人”的“守时式”工作是可以经过后天培养的。最容易分辨“多维时间人”与“一维时间人”是,在平常生活中,会不会要求自己在某段时间内一定要完成某间事,例如去商场买东西,若在付钱踏出商场后才发现忘了买某样东西,是执意回头再买,还是索性离开呢,选前者者,是“一维时间人”的表现,选后者者则想当然尔是“多维时间人”了。
将以上的特徵一一对照自己的个性与行事性格,发现,自己原来是“多维时间人”。除了工作需要以外,我平日的活动皆随心所慾,懒散行事;与人约会,会随时准备一本或以上书本,以方便等待时阅读,充分利用时间。我虽感叹时间流逝得快,但我并不强迫自己在一定的时间完成一些事,不喜欢被一些人或事约束,更别说是自我计划了,总之,活得自在就好。
作者说,他本身就是一个“多维时间人”,但活在一个“一维PUNK时间文化”的国家──美国。他说,他的状况并没有让他很难过,活在大多数“一维时间人”中,他其实可以获得更多的好处,因为许多需要被计划、被管理、被设施的工作,都让“一维时间人”做好了,“多维时间人”就有更多的时间去享受生活。
所以,不妨多花时间留意身边的人或事,是否“一维”还是“多维”,那因文化差异而起的冲突或许就会减少些,而你,也可以活得自在轻鬆些。