《罗苹计划》是我在热啃着基督教相关的书籍时,“出轨”看的推理小说。
作者横山秀夫是我最喜欢的日系推理作者,目前正收集着他所有的作品,可惜他的作品不但少而且难找,这一年来跑了两个书展,也只有搜到两三本而已,而《罗苹计划》则是我闻名已久的横山秀夫“处女作”。
这到底是一部怎样的小说?
故事简单来说,就是由于警方得到密告,因此便翻查十五年前的一宗被判断为“自杀”的某高中女教师死亡案件;当将涉嫌的人物捉来侦讯时,不但挖掘出一个又一个密封了十五年的秘密,更环环相扣地指向一个既已瞭然于胸却又疑团团重重的结果──死者是死于他杀而非自杀,而凶手未知……
看这部小说时,我格外感到时间紧迫。这不但是因为书中的高中教师死亡案件的追诉时效只剩二十四小时(换言之,警察追查此案的时间只有二十四小时而已),也因为此书是向朋友借来的──而她,则是向图书馆借的──借期迫近,再加上此书还有下一个朋友在等待阅读,因此,我非得在一天内将之啃完不可。
不过说实话,真正让我一天之内读完此书的原因,并非“借期”,而是书中的紧凑情节,让我一直捧着那书,不愿放下。
 书中一开始就是警方管区干部与跑社会线的记者歌酒言欢的尾牙宴。接着因为密告者密告十五年前的某“自杀”案实为他杀,涉及当年调查的警察干部一个个借故消失尾牙宴,而由于此案的追诉时效只剩二十四小时,而当年由于判为“自杀”,调查资料不但少而且草率兼简单,使此案深陷一团矇矓中,让展开第二次调查的命案因应室部员纷纷感到棘手不已,而唯一的筹码,就是密告者密告的三位学生的名字和“亚森罗苹计划”这几个字。这些有限的资源使读者的紧张情绪也因为时间而绷紧──不晓得是否能二十四小时内破案?
 故事情节是以现实与回忆交替进行,一方面让读者通过警方对嫌疑犯的侦讯瞭解十五前的死者面貌与其周围的人物,另一方面则让读者一步一趋地跟着警方的调查脚步去挖掘真相。而最让我佩服的一点是,横山秀夫笔下的许多人物,每一个人都深刻刻划,形象鲜明,例如年少叛逆但如今顺从听话的嫌疑犯一,喜多;外和内冷,时时抱持与同僚竞争心的“招供”专家,寺尾;头脑冷静但属警察“逆异分子”的因应室指挥官,沟吕木以及其他警员,即使是回忆叙述中的人物,如行为开放的女教师、暴力体育老师、竭斯底里的音乐老师等,也让读者感到栩栩如生,丝毫不会搞乱了人物。而他最厉害的地方在于,针对人物的性格精准地描绘该人物的心理活动,使那些人物不只是眼看到的纸面形象而已,而是可以跳出纸外,对应我们周遭的形形色色人群,使你不禁也跟着情节的进展,对现实与虚构交替思考。
这,就是横山秀夫作品给予我的独特魅力。
不喜欢横山秀夫者,会认为他的作品没有趣味,总是藉人物叨叨絮絮地说着一些看似不相关的事;然而喜欢他的,则会被他的写实所折服──真相只要继续追查就会有,而正义?千万别太奢望了,往往淹没在权力之下。儘管他的作品“温和”地充斥了许多不伦关係、龌龊人性、对主流社会无情控诉,但他仍让你感到一些希望,那些在人性中闪耀的温情与温暖──“如果你总是做坏事,那你就不会留下任何回忆,那不是很无趣吗?”
《罗苹计划》的确是个精彩的故事,然而我却很怀疑,一个人,怎麽可能把十五年前所发生的事情细节记得那麽详细呢?当人也许连十五年前的自己的面貌都记得不清楚的时候,文中的嫌犯们似乎连每个人的表情、动作和说过的话,都记得钜细匪遗,记忆力简直属于超人级。
因此,对照现实,话说一五年前,我就没办法做到了,你呢?