朋友借了我两本小说──《密室的安魂曲》与《查考》。前者是日本推理女作家岸田琉璃子的作品,后者是Jill Gregory和Karen Tintori联手创作的作品。朋友虽大力推荐岸田琉璃子,但由于我对与圣经、可兰经等古老经典与传说的故事较有兴趣,所以我选择《查考》。
《查考》一书,原题是《The Book of Names》,中文译名“查考”,其实是直译希伯来文:zakhor,意思为“记住”。我猜想,中文译者取“查考”而弃“圣名录”的原因,除了因为“zakhor”在书中是一个关键字以外,另一个原因可能是出自“查考”这两个中文字的字面意思──调查考究,弄清事实真相。
读完了这本书后,我更加确定自己的猜想,因为,这本书就是要带领读者进入寻找36名圣使的故事,进而追查这世界为何天灾不断,似乎世界末日即将降临的真相。
故事的序曲的时间是订在1986年1月7日,由几个人、几件事同时发生说起──挖掘古代名录的考古学家在发现名录后被杀、从高处掉下受伤的小孩等。零零碎碎的片断,只为介绍几个人物出场──杀手、邪教组织重要人物以及主角。
当序曲落幕,故事就直接转到19年后的雅典,也是从一个谋杀案开始。而主角大卫、薛佛则从第二章起才再登场。其实,看到这裡,我脑袋是不禁蹦出《达文西密码》的情节。越看下去越忍不住将这本书与《达文西密码》作比较:主角同样是大学教授,而且都无意中掌握了一些秘密,然后被神秘组织追杀,而跟他一起亡命天涯的,是一个美女,而最后,两个人都恋爱了。
我不晓得是不是因为看得是中译版,所以书中人物、情节的描述对我而言都像是隔了一层膜,看不深入。尤其是人物心理的描写,更是肤浅;另外,作者表现最弱的环节就是人物多以及打斗的场面,根本驾驭不了,只避重就轻地平舖直叙。
这本书,若你觉得无聊,兼没其他小说选择的话,还是可以看的。若你的时间珍贵,消费不起这些无聊时间,那就不要看了,多看一遍《达文西密码》可能更让你在阅读刺激性上觉得满足。
然而,另一本我本来并不怎麽看重的《密室的安魂曲》却让我感到意外。作者岸田琉璃子细腻的笔法,深深打动我。无论是在人物外型上的描述、心理活动,还是性格上的特徵表现,她都恰到好处地描绘出来;而且在赋予这些人物基本的外型描述后,更进一步为她们打造内在的血肉──主角若泉麻美因失业而对生活妥协,美女画家新城丽子表现在画作上的天赋与现实生活上的肤浅间的矛盾,还有篠原由加,外表清纯、楚楚可怜,但却有些自私,以及丽子的女儿雪乃,天才儿童却因控制不了食欲而发胖,常被人嘲笑以及母亲冷待而显得有些尖酸……
除此以外,作为推理小说,《密室的安魂曲》仍很忠实地表现了推理小说应有的素材:死尸、密室、嫌疑犯、谜团等,而且是一个谜团接一个谜团,更包括了一宗发生在五年前失踪谜案,环环相扣,让你在阅读时一直猜测,而凶手当然最后才被呼出来。然而,凶手犯案的过程与原因对某些人来说可能会哗然,但对于资深的推理小说迷来说,应该算不上什麽新鲜桥段了。虽然我不甚满意作者对密室杀人的佈局,但整体而言,作者表现真的很亮眼,是值得推荐的作品以及作者。